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Aquí están las fallas de Bitcoin y Ethereum, según esta investigación del Pentágono

La firma de seguridad Trail of Bits publicó un informe sobre posibles vulnerabilidades que supuestamente pueden afectar la cadena de bloques de Bitcoin (BTC) y Ethereum (ETH). Llamado “¿Están descentralizadas las cadenas de bloques?”, el informe fue financiado por el Departamento de Defensa de EE. UU. a través de su Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA).

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El informe se centra en Bitcoin y Ethereum, pero se acerca a otras plataformas basadas en cadenas de bloques que utilizan la Prueba de trabajo (PoW) y la Prueba de participación (PoS) y los protocolos de consenso tolerantes a fallas bizantinas en general.

La investigación concluyó que los componentes criptográficos de estas redes son “robustos” y afirma que existen vulnerabilidades en la implementación de blockchain y los protocolos de consenso. En otras palabras, la firma de seguridad cree que se puede explotar blockchain, pero que la criptografía que los respalda es sólida.

Trail of Bits llegó a las siguientes conclusiones durante su investigación: Bitcoin, Ethereum y otras cadenas de bloques tienen un “conjunto privilegiado de entidades” con el poder de cambiar sus transacciones, tráfico no cifrado, nodos que ejecutan software “vulnerable” antiguo y otros.

En general, el informe afirma que las redes de blockchain no están descentralizadas y que son vulnerables a una serie de posibles vectores de ataque e interrupción de actores externos. En particular, señalaron que las redes blockchain actuales carecen del “costo de Sybil”, lo que significa que pueden ser atacadas “fácilmente”:

Para que una cadena de bloques se distribuya de manera óptima, debe existir el llamado costo de Sybil. Actualmente no existe una forma conocida de implementar los costos de Sybil en una cadena de bloques sin permiso como Bitcoin o Ethereum sin emplear un tercero de confianza centralizado (TTP) Hasta que se descubra un mecanismo para hacer cumplir los costos de Sybil sin un TTP, será casi imposible que las cadenas de bloques sin permiso lograr una descentralización satisfactoria.

No hace falta decir que la criptocomunidad ha rechazado las conclusiones de estos hallazgos. Las dos criptomonedas más grandes por capitalización de mercado BTC y ETH se fundaron con la idea de crear sistemas descentralizados, sin confianza, transparentes y abiertos. Los desafíos del informe básicamente afirman que han fallado en ese sentido.

¿Bitcoin y Ethereum están realmente descentralizados?

El informe es muy controvertido debido a sus hallazgos, la precisión de sus conclusiones y debido a que recibió fondos del Pentágono de los EE. UU., los funcionarios del gobierno de este país han hecho declaraciones hostiles hacia la criptoindustria y las criptomonedas.

El CTO y cofundador de Swan Bitcoin Yan Pritzker y su editor en jefe, Tomer Strolight, verificaron la investigación y llegaron a discrepancias. Sus argumentos estaban en apoyo de Bitcoin de que “la mayoría de las cadenas de bloques están centralizadas en diversos grados (…)”.

El informe de los estudios Pritzker y Strolight Trail of Bits afirma uno por uno. Primero, dijeron que Bitcoin carece de un “conjunto privilegiado de entidades” capaces de cambiar su código, ya que es el usuario que ejecuta los nodos el que decide qué código de software ejecutan. Agregan:

Incluso si nos centramos en el cliente de Bitcoin más popular, bitcoin-core, la afirmación de que cuatro personas controlan el código fuente también es FALSA (…). Muchas otras cadenas de bloques emplean un mecanismo de actualización forzada, como las bombas de dificultad de Ethereum. En esos casos, encontramos que la afirmación es en gran medida CIERTA (…).

Además, Pritzker y Strolight destacaron la diferencia entre los grupos de minería y los mineros para señalar que los primeros no pueden interrumpir la red, como dice el informe financiado por DARPA. Sobre el costo del ataque Sybil de BTC, el informe afirma lo siguiente y señala cómo se creó la criptomoneda con el propósito de prevenir este vector de ataque a su red:

La invención del Consenso de Nakamoto (es decir, la confianza de Bitcoin en la prueba de trabajo como fuente de la verdad) se diseñó literalmente para evitar los ataques de Sybil. Satoshi quería que cualquier participante pudiera agregar un bloque, pero elegir un usuario al azar estaría abierto a personas que pretenden ser muchos usuarios. Pero el trabajo no se puede falsificar (…).

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Al momento de escribir, el precio de BTC registra un 3% en las últimas 24 horas y cotiza a $20,000.

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El precio de BTC tiende a la baja en el gráfico de 4 horas. Fuente: BTCUSD Tradingview

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