Tuesday , August 16 2022

Ricardo Jaime defendió el proyecto nunca concretado del Tren Bala y negó relación con las sospechas de coimas

Una de las primeras audiencias del juicio por los sobornos de Alstom
Una de las primeras audiencias del juicio por los sobornos de Alstom

Desde antes de la pandemia ricardo james no visitó las cortes de Comodoro Py. Allí ha sido condenado en varios casos de corrupción. Y allí compareció ayer por la mañana a declarar en una investigación ante el Tribunal Oral Federal 8 donde es juzgado por el promesa de sobornos pactada con la empresa que se adjudicó el proyecto nunca concretado del kirchnerismo: el Tren Bala que iba a unir Buenos Aires con Rosario y Córdoba.

Ante la feria judicial, Jaime pidió declarar en persona. El juicio llevado a cabo desde junio del año pasado por los jueces Sabrina Namer, Gabriela López Iñíguez y Nicolás Toselli Se hace virtualmente por Zoom. Pero Jaime pidió ir a juicio. Y TOF 8 concedió lo solicitado: la de ayer fue la primera audiencia presencial del juicio. Llegó temprano del penal de Ezeiza, donde está recluido desde 2016.

Llegó a la sala de audiencias de la planta baja de Comodoro Py custodiado por seis miembros del Grupo Especial de Intervención (GEI) del Servicio Penitenciario Federal. Esposado y con un barbijo blanco, Jaime ingresó a la sala donde iba a declarar en el interrogatorio alrededor de las 10 de la mañana. Allí estaba el defensor oficial de él, Verónica Blanca, y también el equipo de la fiscalía a cargo de Marcelo Colombo. Y el personal del Tribunal Oral Federal 8. No había público. Solo un cronista.

La exsecretaria de Transporte del kirchnerismo vestía chaqueta y pantalón negros combinados con una camiseta blanca de manga larga. Llevaba puesto un pulóver negro que, debido al calor de la sala, quedó sobre una de las mesas del Juzgado. El color de sus pantalones hacía juego con el negro de un par de botas tejanas. Tenía varias carpetas, una libreta con argollas y una libreta Gloria manuscrita -como las del chofer Centeno- en las que tenía apuntes de su declaración. Habló durante más de cuatro horas. Inició su investigación a las 11:00 p. m. y terminó alrededor de las 4:00 p. m.

Ricardo Jaime al momento de ser detenido
Ricardo Jaime al momento de ser detenido

Cuando el fiscal investigador alejandra mangano solicitó que el caso fuera llevado a juicio, acusó a Jaime de “haber recibido, en su calidad de Secretario de Transporte del Ministerio de Planificación Federal, Inversión Pública y Servicios, cargo que ocupó del 28 de mayo de 2003 al 1 de julio de 2009, una promesa de pago de un millón de dólares (USD 1.000.000) de las firmas Alstom Network UK Ltd. y Alstom Argentina SA con el objeto de promover desde sus funciones la Licitación Pública Nacional e Internacional con Financiamiento para la contratación de la obra Electrificación integral, obra civil , infraestructura vial, señalización y comunicaciones, y dotación de material rodante para el servicio ferroviario de alta velocidad en el corredor ferroviario Buenos Aires-Rosario-Córdoba de la línea Ferrocarril Mitre y suscribir el Contrato de Obra Pública a favor de Alstom Transport SA, Alstom Transporte SA y Alstom Argentina SA (todas ellas integrantes del Consorcio Veloxia)”.

El consorcio Veloxia se formó cuando Alstom eligió socios argentinos que integraron la Unión Transitoria de Empresas (UTE) que ganó la licitación. Los socios locales fueron las empresas Iecsa (de la familia Macri-Calcaterra), Emepa (de Gabriel Romero) y la filial local de la firma española Isolux. El 16 de enero de 2008, la entonces Presidenta de la Nación, Cristina Kirchner, anunció que el consorcio Veloxia se quedaría con un contrato estipulado en ese momento en unos 10.000 millones de pesos y que tardaría tres años en ejecutarse. “No es solo una obra pública con altísima tecnología, sino que estamos dando un salto importante hacia una Argentina diferente que viene a completar un desarrollo y articulación en materia vial para el país”, dijo allá por 2008 el actual vicepresidente. Culminaba así el proceso iniciado en abril de 2006, cuando el expresidente Néstor Kirchner había anunciado la construcción del Tren de Alta Velocidad (TAVE) que iba a unir Capital Federal con Rosario y Córdoba. El tren nunca se construyó. Tampoco se pagó un solo peso de la licitación.

En 2008 se inició la investigación judicial por el caso del Tren Bala. En la investigación del caso se constató que la consultora Controles y Auditorías Especiales de Argentina SA (CAESA) propiedad de Vázquez, testaferro y artífice del negocio sucio de Jaime, firmó un contrato de “consultoría” con Alstom por un millón de dólares. Se acordó que el primer pago sería de $100.000 cuando entrara en vigencia el contrato y el resto del soborno se pagaría en 30 cuotas mensuales de $30.000 cada una.

Néstor Kirchner y Ricardo Jaime cuando se lanzó el Tren Bala
Néstor Kirchner y Ricardo Jaime cuando se lanzó el Tren Bala

Vázquez manejaba el área de negocios ilegales de la Secretaría de Transporte. Debido a su participación como “receptor de comisiones” disfrazado de consultor, Jaime y Vázquez fueron condenados el pasado mes de abril por el caso de la compra millonaria de trenes chatarra a España y Portugal. En ese negocio se pagaban coimas que facturaba CAESA. El mismo sistema que se iba a utilizar en el caso del Tren Bala.

La fiscal Mángano, al solicitar que se lleve a juicio, analizó el caso del Tren Bala en un contexto más amplio: “Es que a estas alturas de los hechos que se conocen públicamente, hay varias causas penales en las que se encuentra una matriz de corrupción. siendo investigado. público-privado generado en el marco del entonces Ministerio de Planificación Federal, Inversión Pública y Servicios de la Nación a través de contratos del Estado Nacional, lo que motiva que este acto de corrupción no sea analizado de manera sesgada. Dentro de esta matriz, es posible sumar y juzgar las conductas atribuidas tanto a Ricardo Raúl Jaime… porque deben entenderse y entenderse dentro de lo que fue el sistema de corrupción que se desarrolló durante los años 2003/2015″.

La fiscal citó en su juicio la sentencia por la Once Tragedia en la que se constató que durante el gobierno de Kirchner no se controló a la concesionaria Sarmiento y eso derivó en el choque de trenes que dejó 51 muertos y más de 700 heridos. Y consideró que el acuerdo para los sobornos con Alstom y sus socios argentinos era parte de la misma red de corrupción que quedó probada con la firme condena por la Tragedia de los Once. Jaime fue condenado por la Tragedia de los Once, pero aún falta una instancia de revisión para que la sentencia quede firme, como sucedió con el resto de los imputados por ese hecho.

En sus más de cuatro horas de testimonio, Jaime explicó la situación de los ferrocarriles argentinos desde 1857 hasta la actualidad. Explicó la situación de crisis de los trenes cuando Kirchner llegó al poder en 2003 y por qué fue necesario hacer un Tren Bala a Córdoba (vía Rosario) y otros a Mar del Plata y Mendoza. Consideró que el proceso de licitación que ganó Veloxia fue correcto y negó haber tenido conocimiento del acuerdo firmado por Alstom y su asesor y testaferro Manuel Vázquez.

Además, aseguró que este proyecto de tren rápido había sido criticado desde muchos lugares, especialmente desde sectores del transporte terrestre de pasajeros. Y de diferentes sectores políticos. En algún momento dijo que habían sido “peyorativos y hasta homofóbicos” porque lo llamaban “El Tren Bala de Jaime”. Sostuvo que el proyecto no era ni “faraónico ni descabellado”. “De hecho -dijo- Cristina Fernández y Florencio Randazzo la mantuvieron vigente unos años más”. Según recordó él, Varios gobernadores en ese momento expresaron su interés en el proyecto porque podría ayudar a mejorar las economías regionales. El Tren Bala nunca llegó a construirse por problemas en la obtención de financiamiento.

Ricardo Jaime en una audiencia desde prisión
Ricardo Jaime en una audiencia desde prisión

Para apoyar los fundamentos de ese proyecto que nunca se materializó, Jaime hizo un breve repaso por los trenes rápidos del mundo que empezó en “1964 en Japón para los Juegos Olímpicos de Tokio”. Llevó unas cien páginas impresas con notas sobre trenes. Uno de ellos titulado “Volar sin alas” ofrecía una lista de los trenes más rápidos del mundo: Jaime lo leyó. Y así fue como la Corte y la fiscalía conocieron la existencia de trenes rápidos en Corea, China, Italia, España, Francia, India y en algunos otros países.

En su relato, Jaime contó que antes del llamado a licitación se recibió una oferta de empresas chinas por un tren llave en mano. “Era muy caro -aseguró- y además no había lugar para la mano de obra argentina, que era una de nuestras ideas para revitalizar los ferrocarriles”. Sostuvo, como especialista en transporte, que los trenes rápidos son fundamentales. Está convencido de que había que construir el Tren Bala y mantiene su convicción.

Sobre el contrato que firmó Alstom con el asesor de su testaferro -condenado por ser uno de los que permitió su enriquecimiento ilícito- por sobornos que se iban a pagar si se realizaba la obra, dijo que no estaba al tanto. Que se enteró de la existencia de un contrato entre Alstom y Vázquez cuando en 2016 fue citado a indagatoria por este caso. Y por supuesto dijo que de haberlo sabido “se habría opuesto a que se hiciera”. Dijo que los que tenían que explicar el motivo de ese contrato de consultoría no fueron llevados a juicio: “Estoy sentado solo aquí, no tuve relación con ese contrato”. Vázquez, quien facturó a casi todas las empresas que tenían negocios en la Secretaría de Transporte con su asesor, fue su asesor. La Fiscalía quiso saber por qué lo nombraron: “Porque tenía contactos en el extranjero”, fue la respuesta de Jaime. También le preguntaron si no era incompatible que Vázquez fuera su asesor y que cobrara a las empresas que tenían contratos con la Secretaría de Transporte: “Yo no sabía que cobraba a las empresas”, dijo Jaime sin que le temblara la voz. .

A lo largo de su discurso habló lentamente. Dijo que su estado de salud empeoró en los seis años y cuatro meses que lleva detenido y que había leído mucho material para la investigación porque “en la cárcel sobra tiempo”. Aceptó preguntas de la fiscalía y del Tribunal. Él les respondió a todos. Unas cuantas con la frase: “No me acuerdo”. En definitiva, defendió el proyecto del Tren Bala y negó cualquier relación con el pacto de cohecho. El juicio en el que Jaime es el único acusado continúa la próxima semana con la declaración del fiscal Colombo.

Jaime tiene una sentencia firme porque admitió cobrar sobornos de dos empresas que tenía que controlar. Y está detenido por auto del Tribunal Oral Federal 6 que el pasado mes de abril le condenó por enriquecimiento ilícito y compra de trenes chatarra a España y Portugal. La sentencia dictada en el último juicio es de ocho años de prisión. Ayer, luego de pasar buena parte del día en Comodoro Py, regresó a su celda en el penal de Ezeiza.

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