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El rey de Jordania abrió media docena de cuentas en Suiza para acumular su fortuna

Rey Abdalá II de Jordania (Europa Press)

guardián

En 2011, en medio de levantamientos populares en Medio Oriente, un monarca tomó algunas decisiones bancarias. En algún momento de ese año, mientras Egipto y Siria se debilitaban ante las protestas civiles, El rey Abdullah II de Jordania abrió dos nuevas cuentas en Credit Suisseel banco suizo que había servido silenciosamente a los ricos de la región durante décadas.

Abdullah II, uno de los monarcas actuales con más años de servicio en el mundo, había elegido a un banquero que compartía su enfoque del secreto, particularmente cuando se trataba de su riqueza personal. Durante los próximos cinco años, el rey era beneficiario de al menos seis cuentas con Credit Suisse, mientras que su esposa, la reina Rania, tenía otra.

Según datos filtrados del banco en la investigación de Suisse Secrets, ambos miembros de la realeza figuran como titulares de al menos seis cuentas. Solo uno de ellos acumula más de 230 millones de francos suizos.

Credit Suisse, con sede en Suiza, fue el banco elegido por el Rey de Jordania para llevar su dinero (REUTERS/Arnd Wiegmann/File Photo)
Credit Suisse, con sede en Suiza, fue el banco elegido por el Rey de Jordania para llevar su dinero (REUTERS/Arnd Wiegmann/File Photo)

En casa, el rey Abdullah había estado pasando por un camino difícil. Los disturbios, que llegaron a conocerse como la “primavera árabe”, provocaron el derrocamiento de líderes en Túnez, Egipto, Libia y Yemen, y el estallido de una guerra brutal y prolongada en Siria. Jordania, uno de los estados más eficientes de la región, pudo defenderse de la amenaza de una oposición naciente tomando medidas enérgicas contra la disidencia y prometiendo días mejores.

Pero en la década transcurrida desde entonces, una economía en dificultades, niveles persistentes de pobreza, alto desempleo, recortes de asistencia social y medidas de austeridad aparentemente generalizadas han seguido provocando resentimiento en todo el país. Una queja particular ha sido la yuxtaposición entre la aparente riqueza del rey y la rutina constante que la mayoría de los ciudadanos soportan solo para sobrevivir. Mientras que el Fondo Monetario Internacional (FMI) accedió a rescatar a Jordania, con la condición de que su pueblo se apriete el cinturón colectivo, el rey movió ingentes cantidades entre sus cuentas suizas..

Así surge de Secretos suizosinvestigación liderada por el centro de investigación Proyecto de Reporte de Corrupción y Crimen Organizado (OCCRP) basado en una filtración de datos de Credit Suisse referentes a más de 18.000 cuentas de Credit Suisse, que una fuente anónima proporcionó al diario alemán Süddeutsche Zeitung. La información fue compartida con OCCRP y 47 medios de comunicación, incluyendo Infobae.

Los abogados del rey Abdullah y la reina Rania dijeron que los clientes no habían cometido ningún delito. y dijeron que el origen de sus fondos, que cumplía con la ley tributaria aplicable. El rey Abdullah no está obligado a pagar impuestos en Jordania, donde el monarca está exento por ley. Sus abogados dijeron que una gran proporción de los fondos del banco suizo provenían de la herencia de su padre, el rey Hussein.y que no existen leyes de impuestos sobre sucesiones en Jordania.

Las revelaciones llegan en un momento incómodo para el rey Abdullah y su familia, seis meses después de que el monarca apareciera de manera destacada en la filtración de Papeles Pandoraque reveló que había adquirido una cartera de propiedades de lujo de 100 millones de dólares, que se extendía desde Malibú en California hasta Belgravia en el centro de Londres.

Los detalles de más cuentas extraterritoriales se sumarán a las acusaciones de que el rey de Jordania ha estado viviendo, durante 22 años, una vida aislada de las duras realidades que enfrentan la mayoría de sus ciudadanos, viviendo bajo un conjunto diferente de reglas..

Reina Rania de Jordania.  (EFE/Ian Langsdon)
Reina Rania de Jordania. (EFE/Ian Langsdon)

Después de la publicación de los Papeles de Pandora, la inteligencia jordana se movió rápidamente para bloquear el acceso en línea a historias que detallan revelaciones sobre la riqueza del rey. El puñado de periodistas que desafiaron la prohibición fueron interrogados. A algunos se les recordaron los “deberes patrióticos” hacia Jordania. Otros se sintieron intimidados por el silencio. La publicación jordana que publicó las revelaciones recibió una llamada de inteligencia solicitando que se elimine la historia.

Los abogados del rey dijeron que las denuncias de una represión de los medios en Jordania después de la publicación de los documentos de Pandora fueron “desacreditadas”. Se negaron a dar más detalles.

Dos años antes de las revelaciones de Pandora Paperes, las fuerzas de seguridad jordanas llegaron a la casa de Moayyad al-Majali, detuvieron al abogado y lo acusaron de uno de los delitos más graves del reino. Su supuesto delito fue calumniar al rey Abdullah simplemente preguntando cuánta tierra poseía el rey.

Tener una cuenta bancaria en el extranjero no es ilegal y no hay indicios de que el rey Abdullah infringiera la ley al estructurar la riqueza en el extranjero. Tampoco hay indicios de irregularidades o falta de debida diligencia por parte de Credit Suisse. Sin embargo, las revelaciones plantearán nuevas preguntas sobre el origen de la fortuna a disposición de Abdullah en un país apoyado anualmente por miles de millones de dólares en ayuda exterior. También generarán dudas sobre si el rey pudo haber estado buscando refugios seguros para la riqueza familiar a medida que se profundizaban los problemas de su país.

En el frente interno, las protestas por el deterioro de las condiciones en los últimos años han llevado a un caos político continuo, con una serie de primeros ministros destituidos de sus cargos y gobiernos que siguen siendo débiles y dependen del apoyo extranjero. Incluso algunas tribus jordanas, que han ofrecido un apoyo crucial a Abdullah, y de las que provienen la mayoría de las figuras del establishment del país, han mostrado su frustración ante un estado que lucha por servir a los suyos.

La amenaza del medio hermano

El príncipe Hamzah con su madre, la reina Noor
El príncipe Hamzah con su madre, la reina Noor

En marzo del año pasado, el gobierno del rey sobre el país estuvo brevemente amenazado cuando su hermanastro, el príncipe Hamzah, a quien había derrocado como heredero 17 años antes, fue arrestado y dos ayudantes condenados por sedición, luego de las aparentes primeras etapas de un complot contra el trono fueron descubiertos.

Los partidarios de Hamzah han descrito los hechos como un “disturbio” que contó con el apoyo popular. Sin embargo, la inteligencia jordana y algunos altos funcionarios creen que, en cambio, se debió a un impulso tardío de los funcionarios del expresidente estadounidense Donald Trump y el príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman para instalar un monarca que habría respaldado el intento fallido de lograr la paz entre Israel y los Estados Unidos. palestinos, etiquetado como el “acuerdo del siglo”.

La respuesta del rey

A través de sus abogados, el rey Abdullah dijo que solo una de las cuentas de Credit Suisse permanecía abierta. Dijeron que incluían compañías de inversión personal (PIC) establecidas como vehículos para fondos fiduciarios para apoyar a los hijos de la pareja real. Dijeron que una de las cuentas tenía ganancias de la venta de un “avión grande de fuselaje ancho”, mientras que se compró otro avión más pequeño. Se sabe que el rey usa al menos dos aviones privados.

Sus abogados dijeron que “un porcentaje significativo” de su riqueza personal se utilizó para financiar iniciativas reales a título personal para abordar las necesidades sociales y económicas de los ciudadanos jordanos, así como la restauración de importantes mezquitas. Se negaron a decir qué porcentaje.

El comunicado emitido por la Casa Real de Jordania, tras las revelaciones de Suisse Secrets
El comunicado emitido por la Casa Real de Jordania, tras las revelaciones de Suisse Secrets

En la capital jordana, Amman, la ira contra el rey y su gobierno ha sido inusualmente estridente durante las recientes protestas contra los niveles de desempleo y el estancamiento de la economía. En algunos mítines, los manifestantes golpearon efigies de Abdullah con zapatos, lo que se considera una absoluta indignidad en todo el mundo árabe.

Sin embargo, la dinastía Hachemita encabezada por Abdullah no parece estar seriamente amenazada, por ahora.

Suisse Secrets es un proyecto periodístico colaborativo basado en una filtración de datos bancarios de una fuente anónima al diario alemán Süddeutsche Zeitung, compartidos con la OCCRP y 46 medios aliados en todo el mundo, incluidos Infobae y La Nación, de Argentina. La investigación en nuestro país estuvo a cargo de Mariel Fitz Patrick, Sandra Crucianelli e Iván Ruiz (Infobae), y Hugo Alconada Mon (La Nación).

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